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Vol. 13 No. 1
©Derechos de autor reservados 2011

El proyecto preliminar de luces. Implementación del Método de Enseñanza por Proyectos con niños menores de 3 años de edad

Katarzyna Grzegorzewska y Jagoda Konieczna-Blicharz
Instituto Astrid Lindgren para el Desarrollo Infantil Poznan (Polonia)

Sinopsis

Un grupo de niños de entre 18 meses y 3 años de edad y sus padres estudiaron luces en un programa preescolar del Instituto Astrid Lindgren para el Desarrollo Infantil en Polonia. El objetivo del programa preescolar es ayudar a los niños a tener una experiencia social positiva mediante el contacto seguro e interesante con un grupo nuevo de niños y adultos mientras sus padres están presentes para ofrecerles apoyo. El artículo describe las tres fases del Proyecto Preliminar de Luces y los beneficios que recibieron los niños, los padres de familia y las maestras que participaron.

Información de fondo sobre el proyecto preliminar

Instituto Astrid Lindgren

El Instituto Astrid Lindgren para el Desarrollo Infantil (ALI, siglas en inglés) es una entidad no gubernamental, ubicada en Poznan (Polonia) y activa desde 1993. ALI consta de un equipo de especialistas interdisciplinarios en psicología, sociología, educación y educación infantil. ALI colabora con otras organizaciones e instituciones en Polonia y a nivel internacional para apoyar el desarrollo y la educación de niños pequeños. Tiene la misión de construir una "cultura del niño pequeño" como cimiento de la creación de una sociedad democrática (Figura 1).

Figura 1

Figura 1. Niños menores de 3 años que asisten al Instituto Astrid Lindgren para el Desarrollo Infantil.

En la Figura 2 se representan las diversas áreas de la labor de ALI. El instituto apoya el desarrollo de niños pequeños y sus familias ofreciendo experiencias de juego para niños desde el nacimiento hasta los 5 años de edad, presentando clases y talleres para padres de familia y cuidadores, y permitiendo intencionadamente la participación de los padres en las actividades de los niños. El apoyo por el ambiente instructivo se ofrece mediante la capacitación para educadores y otros que trabajan con niños pequeños. La participación cívica y social de ALI incluye el fomento de una campaña "Apoyo por el Inicio" y la creación y diseminación de soluciones modelo para el ámbito.

Figura

Figura 2. El propósito de la labor de ALI.

La filosofía de ALI se enfoca en respetar las necesidades y los derechos de un niño en toda faceta del espacio social: la familia, la educación y la comunidad (Figura 3).Figura 3

Figura 3. Niños que asisten a ALI pintan juntos.

El Club del Niño de 2 Años

Las actividades descritas en el presente informe ocurrieron en el Club del Niño de 2 Años (K2, siglas en polaco), programa particular de ALI con clases para el desarrollo de niños de 18 meses a 3 años de edad, y sus padres. La participación en K2 permite que los niños tengan experiencias sociales positivas mediante el contacto seguro e interesante con un grupo nuevo de niños y adultos mientras sus padres están presentes para ofrecerles apoyo. Las clases de K2 están diseñadas para ayudar a niños a desarrollar la curiosidad sobre el mundo, la autonomía y la independencia. Hacen experimentos con diversos materiales utilizando todos los sentidos y la imaginación. Los adultos participantes de K2 apoyan a sus hijos acompañándolos activamente durante todas las clases, y también compartiendo su experiencia con otros adultos y apoyándolos. Las reuniones con los padres son integrales en el programa K2, ya que fomentan la cooperación entre el personal de ALI y los padres. Las reuniones también les ofrecen a los padres y los maestros la oportunidad de intercambiar información y hablar sobre temas importantes y cuestiones actuales en el desarrollo de los niños.

El Método de Enseñanza por Proyectos en ALI

El Método de Enseñanza por Proyectos forma parte del currículo del programa ALI. Durante los años 2005 a 2008, la Profesora Lilian Katz de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign capacitó a empleados de ALI y maestros de cuatro programas preescolares experimentales sobre la implementación del Método de Proyectos (Figura 4). La Dra. Katz también dio preparación a cuatro instructores de desarrollo profesional de ALI para que enseñaran el Método de Proyectos y supervisaran a maestros que trabajan con el Método de Proyectos.

Figura 4

Figura 4. La Dra. Katz, en el centro, con un grupo de empleadas de ALI capacitadas sobre el Método de Enseñanza por Proyectos.

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Luego se implementaron en ALI clases fundamentadas en el uso del Método de Proyectos con niños de 1 año y 5 meses hasta 5 años de edad. Se presentó capacitación para profesionales que trabajaban con niños pequeños (110 maestros de 28 programas preescolares, y 4 instructores de desarrollo profesional de Alemania).

En ALI, se realizan proyectos con niños de entre 3 y 5 años de edad. Se emprenden proyectos preliminares con niños de 1 año y 5 meses hasta 3 años de edad. Los proyectos preliminares son una modificación original, desarrollada por ALI, del Método de Enseñanza por Proyectos; se consideran una manera en que niños muy pequeños pueden investigar y conocer el mundo. Durante los años 2007 a 2009, 630 familias participaron; los padres asistieron a la reunión introductoria y luego asistieron con sus hijos a clases en que se utilizaba el Método de Proyectos.

Todos los padres y madres participan en una reunión introductoria sobre el Método de Proyectos antes de la implementación de proyectos preliminares en el Club del Niño de 2 Años (K2) y de proyectos en grupos preescolares. Dicha reunión es la ocasión en que se presenta el Método de Enseñanza por Proyectos: su naturaleza, los aspectos que apoyan los procesos de aprender de los niños, las fases del proyecto y los papeles de maestros y padres durante la implementación de un proyecto.

Los proyectos preliminares y los proyectos difieren con respecto a varias cosas: las edades de los niños participantes, las funciones del maestro, el grado de la participación de los padres, el transcurso de las fases del trabajo del proyecto, las maneras en que participan los niños, los tipos de actividades de investigación utilizadas en sus investigaciones y sus maneras de expresar o representar la información recién adquirida. También en grupos preescolares que realizan proyectos, los padres no quedan con sus hijos durante la implementación del proyecto. Su función es diferente; participan principalmente consiguiendo materiales y recursos, encontrando a peritos y apoyando a sus hijos con investigaciones adicionales sobre el tema en casa. Los padres de niños de cualquier edad participan con sus hijos en la fase final del proyecto: su resumen y celebración.

Los padres participan activamente en cada fase de la implementación de un proyecto: la selección del tema, el planeamiento de las actividades, el apoyo de los niños y la celebración de lo que éstos han hecho y aprendido. La selección del tema de los proyectos preliminares se realiza en el Club del Niño de 2 Años. La colaboración y participación de los padres en los proyectos es importante por varios motivos. La participación activa de los niños depende en muchos casos de la participación de sus padres. Los padres también desempeñan un papel fundamental en la transferencia del conocimiento y las experiencias desde K2 hasta el ambiente del hogar.

El Proyecto Preliminar de Luces

El Proyecto Preliminar de Luces fue realizado dentro del Club del Niño de 2 Años (K2) durante un período de 4 meses. Los niños y sus familias se reunieron una vez a la semana durante 90 minutos. El proyecto preliminar fue implementado independientemente por dos grupos. En total, 24 niños y 24 padres participaron (12 niños y 12 padres en cada grupo). Algunas actividades difirieron entre los dos grupos, pero muchos fueron similares. Cuatro maestras participaron en el Proyecto Preliminar de Luces: Katarzyna Grzegorzewska, Małgorzata Nadolska, Jagoda Konieczna-Blicharz e Ilona Żurawska.

Fase 1. El inicio del proyecto preliminar

Selección de un tema

La Fase 1 comienza con la selección del tema de un proyecto. Usualmente los temas se escogen durante la reunión introductoria sobre el Método de Enseñanza por Proyectos o durante la reunión de K2. Les contamos a los padres los proyectos ejemplares implementados en ALI y les preguntamos sobre lo que les interesa y fascina a sus hijos, sus juegos y juguetes más preferidos. A partir de estos intereses, los maestros crean algunas ideas sobre posibles temas de investigación. Si hay más sugerencias, se toma una decisión final de acuerdo con los recursos disponibles de ALI y los padres, con una votación del grupo. Los temas tratados durante reuniones de K2 han incluido un coche, el pan, la masa de pan, el agua, los instrumentos, una pelota y un huevo. En el caso del Proyecto Preliminar de Luces, la idea fue iniciada por una de las madres, quien recordaba las clases de grupos de juego donde los niños interaccionaron con luces para árboles navideños. El interés extraordinario de todos los niños quedaba grabado en la memoria de esta madre.

Las funciones de la maestra al principio del proyecto incluían la de identificar los conocimientos y las comprensiones actuales de los niños acerca de las luces. Un primer paso importante era el de averiguar si el tema les interesaba a los niños. Para hacerlo, las maestras presentaron actividades de juego relacionadas a las luces. (Véanse las Figuras 5 y 6, en que los niños exploran linternas). El siguiente paso fue uno de observar a los niños y hablar con ellos para descubrir lo que ya sabían y lo que querían averiguar.

Figura 5      Figura 6

Figuras 5 y 6. Niños exploran linternas.

Reflexiones sobre la Fase 1

Las maestras creen que mientras participaban en la Fase 1 del Proyecto Preliminar de Luces, los niños adquirieron comprensiones importantes sobre su propia aptitud y participación. Estas comprensiones pueden expresarse como sigue: "Lo que pienso, digo y hago es importante". "Me toman en serio y me tratan con respeto". "Tengo un impacto en lo que ocurre dentro de un grupo".

Fase 2. Se comienza la investigación práctica en el aula

Exploraciones iniciales

"¿Qué emite luz en nuestra aula?" fue una de nuestras primeras preguntas de investigación durante la Fase 2 (Figuras 7 y 8).

Figura 7  Figura 8

Figuras 7 y 8. Niños y adultos exploran "cosas que emiten luz en el aula".

Los adultos y los niños miraron juntos diversas fuentes de luz (Figura 9). Las maestras reflexionaron que durante estas actividades los niños hicieron descubrimientos sobre el funcionamiento de diversas luces. Conocieron palabras nuevas, como lámpara colgada, lámpara de pie, alambre y bombilla. Hicieron pruebas y observaron los resultados de sus propias actividades ("Enciendo la luz: la luz brilla; apago la luz: la luz no brilla").Figura 9

Figura 9. Niños menores de 3 años descubren un interruptor en la pared.

Los niños vieron que podían afectar su ambiente, y era evidente que con frecuencia se sentían orgullosos de lo que pudieron hacer. Los niños también tuvieron la oportunidad de mantenerse enfocado en una actividad concreta durante mucho tiempo si les interesaba.

Otra exploración y algunos experimentos tenían que ver con luces para árboles navideños. Los niños y los adultos examinaron juntos diversas sartas de luces (Figuras 10 a 12).

Figura 10   Figura 11  Figura 12

Figuras 10 a 12. Se exploran luces para árboles navideños.

Las maestras notaron que como resultado de dichos experimentos, los niños demostraron conocimientos y comprensiones nuevos. Los niños aprendieron más palabras relacionadas a las luces navideñas, sus colores y su operación. Observaron que algunas luces no brillaban ya que estaban quemadas, y que adultos podían reemplazar las bombillas quemadas con otras que sí brillaban. Los niños también tuvieron muchas oportunidades de observar atentamente, prestar atención a detalles y hacer comparaciones entre los diversos tipos de luces. Parecían sentirse cada vez más cómodos hablando con adultos que no eran sus familiares. También parecían aprender a hacer preguntas.

Mientras el proyecto preliminar continuaba, los niños conocieron mejor diversas bombillas (Figuras 13 a 17). Observaron a adultos que cambiaron diversas bombillas y participaron en un experimento que trataba la pregunta: "¿Cabe aquí esta bombilla?" Figura 13

Figura 13. Niños observan a un adulto que cambia una bombilla.

Figura 14 Figura 15

Figuras 14 y 15. Niños menores de 3 años examinan diversos tipos de bombillas.

Figura 16      Figura 17

Figuras 16 y 17. Niños menores de 3 años observan el funcionamiento de luces.

Las maestras reflexionaron que durante las actividades de la Fase 2 descritas arriba, los niños adquirieron más conocimiento y comprensión. Conocieron diversos tipos de bombillas y pudieron examinar cómo se veían, para comparar colores, formas y tamaños. Observaron los procesos implicados en el cambio de bombillas. Tuvieron muchas oportunidades de colaborar y de secuenciar cosas. Los niños también manifestaron las características de "pequeños investigadores": expresaron curiosidad, observaron atentamente y a veces hicieron preguntas, y verificaron sus propias ideas.

Una excursión a Castorama

Una excursión a la tienda "Castorama" les proporcionó a los niños y sus padres más oportunidades de observar, investigar y aprender (Figuras 18 a 24). Durante la excursión, tuvieron contacto con un perito que podía contestar preguntas, además de muchas oportunidades de hacer bosquejos (Figuras 25 a 27).

Figura 18   Figura 19  Figura 20

Figuras 18 a 20. Niños menores de 3 años y sus padres hacen una excursión a Castorama.

Figura 21      Figura 22

Figuras 21 y 22. Miran luces en Castorama.

Figura 23      Figura 24

Figuras 23 y 24. Niños examinan componentes pequeños de sistemas de alumbrado.

Figura 25   Figura 26  Figura 27

Figuras 25 a 27. Bosquejos de niños sobre luces y sistemas de alumbrado en Castorama.

Durante la excursión a Castorama, los niños tuvieron muchas oportunidades de adquirir conocimientos y comprensiones nuevos. Observaron diversas bombillas, lámparas e interruptores, para adquirir un conocimiento cada vez mayor sobre la luz y las fuentes de luz. Experimentaron que los adultos contestaran sus preguntas. Hallaron que podían relacionarse con cosas en la tienda que les interesaban, al dibujarlas e investigarlas más (Figuras 28 y 29). También fue posible que los niños transfirieran al ambiente de sus casas lo que aprendieron y experimentaron en Castorama. Llevaron a casa una encuesta para las familias: "¿Qué lámparas tenemos en casa?"

Figura 28   Figura 29

Figuras 28 y 29. Hojas de observación para la visita a Castorama.

Los niños también pudieron ver que eran capaces de hacer descubrimientos en lugares y circunstancias nuevas, como en casa o durante un paseo con su padre o madre. Vieron que a otras personas les interesaban sus descubrimientos y que podían hablar con otros adultos y niños sobre lo que aprendían.

Más investigaciones prácticas

Durante la Fase 2, algunos adultos trajeron diversas velas y las encendieron para que los niños las observaran (Figuras 30 y 31). Otras actividades nuevas durante esta fase incluían el uso de un láser y un proyector para ayudar a los niños a explorar otras fuentes de luz (Figuras 32 y 33).

Figura 30      Figura 31

Figuras 30 y 31. Un grupo de niños y adultos investigan velas.

Figura 32  Figura 33

Figuras 32 y 33. Niños investigan luz de un puntero láser y de un proyector.

Durante la Fase 2, los niños expresaron de varias maneras diferentes lo que aprendían. Hicieron bosquejos y/o copiaron fotografías de antorchas, y dibujaron las sombras que hacían las lámparas en el techo (Figuras 34 y 35). Armaron un rompecabezas con fotos de lámparas. Al fijar círculos coloreados a una hoja de papel, hicieron representaciones de luces de árboles navideños (Figuras 36 y 37). Con algo de ayuda de los adultos, varios niños construyeron una sarta de luces con papel aluminio y papel de colores (Figuras 38 a 40). Hicieron lámparas, velas y candeleros usando masa con sal (Figuras 41 a 43). Junto con sus padres, los niños construyeron lámparas.

Figura 34      Figura 35

Figuras 34 y 35. Niños hacen bosquejos y dibujos.

Figura 36      Figura 37

Figuras 36 y 37. Usan materiales de artes para representar luces de árboles navideños.

Figura 38    Figura 39    Figura 40

Figuras 38 a 40. Niños hacen representaciones de sartas de luces.

Figura 41   Figura 42  Figura 43

Figuras 41 a 43. Niños hacen representaciones de velas y candeleros.

Durante esta parte de la Fase 2, los niños tuvieron oportunidades de jugar por cuenta propia con materiales inusuales para crear representaciones de luces. El dibujar, modelar y construir diversas luces puede ayudarlos a recordar lo que han aprendido sobre las luces. Las actividades cooperativas, como hacer modelos de lámparas con sus familias, pueden producir resultados extraordinarios (Figuras 44 a 48).

Figura 44 Figura 45 Figura 46

Figuras 44 a 46. Niños y adultos construyen juntos representaciones de lámparas.

Figura 47   Figura 48

Figuras 47 y 48. Observan las lámparas completadas.

Fase 3. Actividades culminantes

Durante la Fase 3, el proyecto preliminar llegó a su fin. Las actividades culminantes incluyeron una Fiesta de Luces y una celebración. Cada niño también recibió un certificado de participación. Todos los niños, sus padres y las maestras se reunieron para la Fiesta de Luces. Una vez más, los adultos y los niños podían ver todo el equipo de alumbrado que habían conocido durante el proyecto preliminar (diversas lámparas, linternas de mano, velas, etc.) y las fotos de la excursión y las actividades del proyecto. Los niños podían explorar libremente el equipo de lámparas y las fotos. Junto con sus padres, decoraron linternas de mano con papel de colores y papel aluminio. Luego todos jugaron y bailaron con las linternas.

Los niños tuvieron la oportunidad durante estas actividades de sentirse apreciados por su participación, y de divertirse con sus compañeros y familias durante las celebraciones unidas. Las actividades culminantes también les ofrecieron a los niños la oportunidad de revisitar todo lo que habían aprendido, visto y experimentado.

Reflexiones sobre el Proyecto Preliminar de Luces

Beneficios para los niños

El Proyecto Preliminar de Luces parecía ofrecerles varias ventajas a los niños participantes. Las maestras notaron que los niños desarrollaron una actitud abierta hacia el mundo, que se fundamentaba en la curiosidad, la actividad independiente y la participación con el "mundo real". Los niños también vieron que sus intereses y actividades eran valorados por adultos y sus compañeros, lo que puede aumentar la auto-valoración de sí mismos. La participación de los niños parecía incluir el desarrollo de la sensibilidad hacia el mundo de sus entornos por medio de oportunidades de conocerlo de manera activa e interesante.

Las maestras también notaron las habilidades y conocimientos aumentados de los niños en áreas sociales, emocionales y cognitivas, y su capacidad creciente de adaptarse a circunstancias nuevas y cambiantes. Los niños también parecían desarrollar una percepción más profunda de responsabilidad, tanto por el proceso de aprender independientemente como por los resultados de sus propias actividades.

Beneficios para los padres

Los padres participantes del Proyecto Preliminar de Luces tenían al final un conocimiento aumentado sobre las maneras en que aprenden los niños pequeños. Comprendían más profundamente lo significativo que las situaciones cotidianas pueden ser para el aprendizaje de sus hijos. También parecían tener un respeto creciente por la autonomía y la actividad del niño y un aprecio mayor por el niño como "pequeño investigador".

Muchos de los padres expresaron sentimientos de orgullo y gozo mientras observaban el desarrollo de los niños, sus logros y su gozo al participar en el proyecto preliminar.

Beneficios para las maestras

Las maestras participantes del Proyecto Preliminar de Luces expresaron la reflexión que les había resultado beneficioso de varias maneras. Percibieron que habían desarrollado una actitud abierta hacia la experiencia de dirigir proyectos, y habían mejorado las habilidades de dirigir un grupo que se fundamentaba en la participación activa de sus integrantes.

Las maestras hallaron también que al basarse en las ideas de los padres y de peritos, pudieron expandir el espacio de trabajo y los materiales disponibles. La participación en el proyecto preliminar también reducía lo rutinario y el peligro de "agotarse" al fomentar en las maestras el desarrollo de la creatividad y la flexibilidad. Las maestras también informaron de un sentimiento aumentado de éxito profesional, una percepción de ser útiles y la gratificación de observar los resultados visibles de su propio trabajo en el proyecto.

Información de las autoras

Katarzyna Grzegorzewska es psicóloga y graduada de la Universidad Adam Mickiewicz en Poznan. La Sra. Grzegorzewska lleva desde el 2009 trabajando para el Instituto Astrid Lindgren para el Desarrollo Infantil como líder de actividades para niños entre el nacimiento y los 3 años de edad (Grupos de Juego y el Club del Niño de 2 Años). La Sra. Grzegorzewska también presenta talleres para padres de familia y para mujeres. Es la madre de dos hijos.

Jagoda Konieczna-Blicharz es psicóloga y graduada de la Universidad Adam Mickiewicz en Poznan. La Sra. Blicharz lleva desde el 2007 trabajando para el Instituto Astrid Lindgren para el Desarrollo Infantil como líder de actividades para niños entre el nacimiento y los 3 años de edad (Grupos de Juego y el Club del Niño de 2 Años). También crea programas para niños pequeños en las áreas del desarrollo infantil y educación infantil. Tiene una hija de 1 año.

Katarzyna Grzegorzewska
Jagoda Konieczna-Blicharz
Astrid Lindgren Institute for Early Childhood Development
Poznan (Polonia)
Email: biuro@imd.org.pl
Internet: http://www.imd.org.pl