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Vol. 8 No. 1
©Derechos de autor reservados 2006

El Proyecto de los Pájaros y sus Nidos

Liliana Elizondo y Lilian Valencia
South Dade Child Care Center

Sinopsis

El presente artículo discute un proyecto sobre los Pájaros y sus Nidos emprendido por una clase de niños de 3 a 5 años de edad en un programa preescolar del estado de Florida. Tras una descripción del centro y las metas del proyecto, se presentan las tres fases del proyecto además de las reflexiones de las maestras sobre el mismo. Se incluyen también fotografías sacadas para documentar el proyecto.

Información de fondo

South Dade Child Care Center es una institución construida en 1996 por las Caridades Católicas como parte del esfuerzo de reconstruir el área de Homestead (Florida) que fue destrozada por el huracán Andrew en 1992. Las Caridades Católicas supervisan las funciones diarias del centro. Head Start y Child Development Center de Florida colaboran con Caridades Católicas para el funcionamiento del establecimiento.

El Centro consiste en quince programas: doce preescolares, uno de infantes y dos de párvulos. También South Dade Child Care Center provee a la comunidad un programa de cuidado de niños después de horario escolar.

Veinte niños de 3 a 5 años de edad asisten a los programas preescolares de lunes a viernes de 7:30 de la mañana hasta las 4:00 de la tarde. La directora del Centro es Rose Marie Inserni.

El Proyecto de Pájaros y sus Nidos se llevó a cabo en el aula preescolar de la maestra Liliana Elizondo y su asistente, Lilian Valencia, en febrero a mayo del 2005. De los veinte niños participantes del presente proyecto, diecisiete hablan español y tres hablan inglés.

Este programa trabaja usando las guías de Head Start y el Currículo de High/Scope.

Metas de aprendizaje para el proyecto

Al comenzar los planes iniciales del Proyecto de los Pájaros y sus Nidos teníamos presentes las siguientes metas:

Fase 1: El comienzo del proyecto

Descubrimiento del nido

Este proyecto comenzó durante el Tiempo de Jugar Afuera cuando dos niñas, Silvana y Lucía, descubrieron sobre un árbol un nido con un pájaro dentro. Luego de observarlo comenzaron a llamar al resto de los compañeros para que también lo pudieran ver.

De regreso a clase los niños continuaban comentando sobre lo que habían visto en el parque añadiendo sus experiencias previas con pájaros y nidos.

Al verlos tan motivados, les preguntamos si ellos querían saber más sobre pájaros y sus nidos. Ellos respondieron con mucho entusiasmo que "Sí".

Nos sentamos en Tiempo de Grupo Grande y les preguntamos qué sabían sobre pájaros. Buscamos un papel grande y escribimos lo que ellos iban diciendo.

Del grupo de los veinte, seis niños expresaron sus hipótesis.

Silvana: "El pajarito salió del huevo y se quedó un momento adentro, la mamá está cuidando sus huevos y tiene pelitos chiquitos".
Nicolás: "La mamá hizo su nido con palitos y se sentó arriba".
Daniel: "El nido es la casa de los pájaros y los huevos hacen crack".
Sofía: "Los pajaritos vuelan".
Nicole: "Los pájaros vuelan con alas".
Victoria: "El pájaro come arroz".

Figura 1

Figura 1. Los niños expresan sus conocimientos sobre pájaros y nidos.

Este fue nuestro primer proyecto de investigación; al principio sentimos un poco de temor, pero la iniciativa e interés de los niños nos motivaron para seguir adelante.

Experiencias relacionadas con el tópico

Con el propósito de crear un entendimiento en común, trajimos libros de la biblioteca y sacamos información del Internet sobre el tópico. Mientras los niños miraban las fotografías, comentaban sobre los diferentes tamaños y colores de los pájaros. Figura 2

Figura 2. Los niños comentan sobre los nidos en los libros.

Reflexionando sobre el concepto de no subestimar la capacidad intelectual de niños preescolares, fuimos a la biblioteca para escoger libros con información que incluían fotografías de pájaros y nidos con descripciones que contenían un vocabulario científico. Antes de presentar los libros a los niños les explicamos que los libros provenían de la biblioteca y que por lo tanto teníamos que tratarlos con mucho cuidado. Al verlos usar los libros con tanta delicadeza volvimos a pensar en la importancia de no subestimar la competencia de los niños pequeños.

La experiencia despertó en los niños su curiosidad de querer saber más sobre el tópico. Esto los condujo a desarrollar preguntas de investigación.

Pablo: "¿Qué color tienen?"
Silvana:  "¿Son grandes o chiquitos?"
Christopher:"¿Comen hojas?"
Andreína: "¿Quién pone los huevitos?"
Carlos: "¿Cómo nacen?"
Lucía: "¿Dónde viven?"
Nicolás: "¿Cómo hacen sus casitas?"

Figura 3

Figura 3. Usando las preguntas de los niños hicimos un mapa conceptual.

Las preguntas de los niños nos sirvieron de guía para organizar la segunda fase de la investigación.

Fase 2: Investigación y representación

Primera Experiencia de Campo

En Tiempo de Grupo Grande les preguntamos de qué forma podríamos observar mejor a los pájaros y sus nidos. Dirigiendo sus conversaciones obtuvimos la respuesta de: "Viéndolos afuera" (dijo Silvana).

Entonces les dije: "Necesitamos organizar una salida. En primer lugar debemos tener bien claro que vamos a observar. Aquí tengo la hoja grande con sus preguntas".

Después de repasar las preguntas, Lucía nos recordó el lugar donde estaba el árbol con el nido.

Figura 4

Figura 4. Niños observan y comentan sobre el nido.

La experiencia directa de los niños con la naturaleza fue uno de los mejores recursos que pudimos haber implementado. El hecho de salir afuera con un propósito los motivó más e incrementó el interés por la investigación.

Segunda Experiencia de Campo

Aprovechando el descubrimiento de otros nidos, decidimos elaborar una tabla en la cual los niños podían aplicar su conocimiento sobre el concepto matemático de cantidad. En Tiempo de Grupo Grande cada niño contó cuántos nidos vacíos y cuántos nidos llenos encontró en el parque. Figura 5

Figura 5. Los niños observan los nidos y completan sus tablas. Figura 6

Figura 6. Cada marca representa un nido vacío o un nido con un pájaro dentro.

Tercera Experiencia de Campo

El objetivo de esta experiencia fue que los niños hicieran su primer bosquejo. Antes de salir al parque conversamos sobre la experiencia del día anterior. Les dijimos que el propósito de esta salida de campo sería representar el nido utilizando lápiz y papel. Figura 7

Figura 7. Silvana, Lucía y Nicolás representan el nido.

Observamos algunos niños que borraban sus nidos mientras lo dibujaban y luego volvían a hacerlo. Comprendimos que lo que trataban de hacer era que su representación quedara lo más parecida al nido real que estaban observando.

Figura 8

Figura 8. Primer bosquejo de Nicole (4 años y 2 meses).

Un nido real en la clase

Una mamá nos trajo a la clase un nido real y lo puso sobre la mesa. Los niños rodearon la mesa y con mucha excitación hacían comentarios como: "Es grande", "Está roto", "Está sucio".

Luego de escuchar las hipótesis de los niños preguntamos: "¿Qué les hace pensar que está roto?"; "¿Por qué piensan que está sucio?".

Figura 9

Figura 9. El nido real que trajo la mamá de Pablo.

En Tiempo de Grupo Pequeño representamos por medio de dibujo el nido que la mamá trajo y lo comparamos con la representación del día anterior.

Figura 10

Figura 10. Los niños representan el nido real.

Nunca vamos a olvidar la expresión de los rostros de los niños cuando vieron el nido, algunos estaban temerosos de tocarlo como si tuvieran miedo de romperlo, en cambio otros lo hacían como para confirmar que sí se trataba de un nido real. Algunos de los niños cuidaban de que no lo tocaran fuertemente con el propósito de protegerlo. Notamos que el interés en la investigación se incrementó.

Segundo Bosquejo

Salimos al parque llevando nuestra tablilla con papel y lápiz para realizar nuestro segundo bosquejo. Figura 11

Figura 11. Segundo bosquejo de Nicole (4 años y 2 meses).

Representación del nido con barro y plastilina

Se continuó trabajando con barro y plastilina durante varios días. Los niños disfrutaban de su experiencia sensorial e incrementaban el nivel de sus representaciones. Figura 12

Figura 12. Pablo modela con barro. Figura 13

Figura 13. Christopher modela con plastilina.

Esta representación surgió de nuestra observación en los libros de apoyo sobre nidos hechos de barro.

Análisis del nido real en la clase

Analizamos los materiales que el pájaro usó para construir el nido (el que trajo la mamá de Pablo). Usamos la siguiente tabla para representar el análisis de cada niño. Figura 14

Figura 14. Tabla.

Para enseñarles que existe otra manera de representar la información obtenida del análisis elaboramos en forma conjunta un gráfico.

Figura 15

Figura 15. Gráfico.

Comparamos información de los libros sobre nidos usando nuestra tabla sobre los materiales que usa el pájaro para hacer su nido. Descubrimos que algunos pájaros tejen con su pico los materiales que recogen.

Tejido

Comenzamos a usar lana y aguja para representar nuestro nido y aprendimos a tejer. Tratamos en esta forma de representar como el pájaro teje con su pico para construir su nido. Figura 16

Figura 16. Carolina representa un nido a través del tejido.

Lo que observamos en esta actividad fue persistencia y concentración. A la vez los niños dramatizaban como un pájaro construye su nido. El proceso de tejer su nido dilató muchos días.

Tercer Bosquejo

En Tiempo de Grupo Pequeño organizamos otra salida de campo para realizar nuestro tercer bosquejo. Figura 17

Figura 17. Tercer bosquejo de Nicole (4 años y 3 meses).

Los niños iban agregando más detalles a sus dibujos.

Salida de campo para recolectar materiales

Observamos que el interés de los niños de querer representar nidos iba incrementando y por lo tanto decidimos llevarlos al parque a buscar materiales para representar nidos en forma más realista. Recogimos en el parque hojitas, palitos, ramitas y otros materiales para representar nuestros nidos. Figura 18

Figura 18. Niños recogen materiales en el parque.

Representación del nido en grupos de trabajo

Representamos nidos con los materiales que habíamos recogido en el parque. Descubrimos que en un solo día era imposible terminarlo y que necesitábamos más tiempo. Los niños comentaban que los pájaros eran más pequeños y hacían nidos grandes. Esta necesidad despertó en ellos la inquietud de querer saber cuánto tiempo necesitaba un pájaro para construir el suyo. Figura 19

Figura 19. Alex, Fabiana, Andreína y Sofía trabajan en su nido.

La manera en que los niños negociaban de qué y cómo usar los materiales nos hizo reflexionar sobre el crecimiento en su competencia social. Observamos que los niños proponían ideas y a la vez aceptaban las de los otros. El trabajo de proyecto estimula su motivación intrínseca en los niños al ayudarlos a poder trabajar con otros creando un sentido de comunidad en el cual respetamos las ideas de los demás.

Canción

Inventamos una canción sobre los pajaritos. Y cada vez que miraban uno la cantaban.

"Los pajaritos que van por el aire vuelan, vuelan, vuelan, vuelan...
Abren su pico cuando tienen hambre, vuelan, vuelan...
Y su mamá les trae la comida, vuelan, vuelan...
Los acurruca bajo sus alitas, vuelan, vuelan..."

Figura 20

Figura 20. Los niños cantan la canción de los pajaritos.

Representar con música y movimiento a los pájaros hizo que nuestra investigación fuera más completa. Notamos que espontáneamente usaban sus cuerpos para expresar como los pájaros se mueven. Disfrutaron mucho cantando la canción. Nos deja, además, de enseñanza para una futura investigación de introducir una canción dramatizada al comienzo del proyecto.

Plumas

Silvana trajo una pluma a la clase y la enseñó en Tiempo de Grupo Grande. La pluma provocó mucha conversación.

Para seguir integrando a la familia en el proyecto les pedimos a los padres que compartieran con ellos una salida por el vecindario para recolectar plumas.

Figura 21

Figura 21. Dos niñas buscan plumas en los libros.

Medimos las plumas

Comparamos las plumas que trajeron los niños. Descubrimos que algunas eran más largas que otras, pero para estar seguros usamos la regla. Figura 22

Figura 22. Lucía y Andreína miden las plumas.

Pegamos las plumas en una cartulina y escribimos debajo de ellas lo que medían.

Figura 23

Figura 23. Las plumas con sus medidas.

Luego completamos un gráfico que representaba las medidas de las plumas.

Figura 24

Figura 24. Gráfico que representa las longitudes de las plumas.

Cuarto Bosquejo

Como sabíamos que las experiencias de campo resultaban muy productivas decidimos organizar otra con el propósito de observar el crecimiento en sus representaciones. Figura 25

Figura 25. Cuarto bosquejo de Nicole (4 años y 3 meses).

El seguimiento de que los niños hicieran bosquejos del mismo objeto nos demostró que a medida que el conocimiento aumenta sobre el tópico a investigar, aumenta también el nivel de sus representaciones ya que gradualmente van agregando detalles a las mismas.

Observación de huesos

La maestra trajo un hueso de pollo a la clase y lo puso sobre la mesa de ciencia. Cuando Ana lo vio, preguntó: "¿Teacher, qué hace este hueso aquí?"

Buscamos en los libros los huesos de los pájaros y encontramos uno parecido al que teníamos.

Esta actividad provocó interés en conocer más sobre huesos. Los niños comparaban el hueso de pollo con los huesos del libro superponiéndolos. Lo exploraron prolongadamente tocándolo y mirándolo ya que resultó algo novedoso para ellos.

Comparamos el peso de los huesos

Colocamos en la mesa de ciencia dos huesos de cerdo. Luego de que ellos exploraran ambos huesos, los de cerdo y los de pollo, comparamos su tamaño y su peso con una balanza. Descubrimos que los huesos de pollo eran más livianos. Les dijimos a los padres que averiguaran por qué los huesos de pollo eran más livianos que los de cerdo. Figura 26

Figura 26.  Lucía y Silvana comparan el peso de los huesos.

Representación con pintura témpera

Algunos niños escogieron de los libros de recursos un pájaro para representarlo. Primero lo dibujaron detalladamente usando lápiz. Observamos que borraban y repetían trazos queriendo igualar sus dibujos a la fotografía del libro.

Usaron témpera para pintar sus pájaros siguiendo los mismos colores que aparecían en el libro.

Figura 27

Figura 27. Representación del pájaro de Silvana con pintura (5 años y 5 meses). Figura 28 Figura 28."Mi pájaro", Natalia (4 años y 3 meses).

Se continuó trabajando con témpera durante varios días.

Notamos como el nivel de representación había subido. Los niños trabajaron enfocados por varios días pintando el pájaro que habían escogido en los libros de recursos.

Representaciones Tridimensionales

Con el propósito de seguir representando los pájaros y sus nidos algunos niños decidieron hacerlo en forma tridimensional utilizando diferentes materiales reciclables. Se trabajó varios días en este tipo de representación. Figura 29

Figura 29. "El Flamenco" Lucía (5 años y 3 meses).

Fase 3: Conclusión

Aunque los niños continuaban interesados en el proyecto debíamos concluirlo ya que el año escolar estaba por finalizar. En Tiempo de Grupo Grande les consultamos a ellos cómo les gustaría compartir con otros lo que habían aprendido durante la investigación. Uno de los niños sugirió hacerlo el día de la graduación. El resto de los niños estuvo de acuerdo en compartir con sus familias sus conocimientos adquiridos a través de la investigación.

Juntos revisamos todo lo que habíamos aprendido observando nuestra documentación visual del proyecto. En un papel fuimos anotando todo lo que ellos nos iban diciendo a medida que observaban la documentación.

Silvana: "Los pájaros usan palitos, hojas y lana para hacer sus nidos".
Nicole: "Los pájaros hacen sus nidos con barro".
Andrés: "Hay plumas largas y plumas cortas".
Mauricio: "Los huesos de pollo son más livianos que los de cerdo".

En el festejo de graduación una niña explicó en forma secuenciada todo lo que había ocurrido en el transcurso del Proyecto de los Pájaros y sus Nidos. Paso a paso fue comentando con detalles la experiencia compartida.

Figura 30

Figura 30. La niña comenta sobre el proyecto.

Cantamos la canción "Los pajaritos que van por el aire".

Figura 31

Figura 31. Los niños cantan la canción.

Con el propósito de obsequiarles a sus padres algo sobre el proyecto, los niños hicieron representaciones tridimensionales.

Figura 32

Figura 32. Andrés entrega el pájaro a su mamá.

Al finalizar el evento muchos padres comentaron sobre su asombro de lo mucho que habían aprendido los niños.

Cuando el proceso de investigación finalizó analizamos todo lo que los niños habían aprendido basándonos en el Head Start Child Outcomes Framework y concluimos que habían alcanzado los siguientes indicadores:

Comprendimos la importancia del Trabajo de Proyectos con niños preescolares ya que a través del proceso de investigación los niños construyen su aprendizaje, desarrollan su iniciativa, su curiosidad, su inventiva, la confianza en sí mismos, crean una comunidad en la que pueden dar y aceptar ideas, sugerencias y reglas, disposiciones que les servirán durante toda su vida.

Reconocimientos

Quisiéramos agradecer a Carol Montealegre, consultora en Pedagogía Infantil, por todo su apoyo como instructora del Currículo de High/Scope y Trabajo de Proyectos basado en los escritos de Lilian G. Katz. Durante cinco años fuimos entrenadas por ella en métodos de enseñanza apropiados a niños pequeños reflejados en esta investigación. Además, durante todo el año escolar 2004-2005, la Sra. Montealegre estuvo asistiéndonos en la implementación de este proceso de enseñanza. Ella nos visitaba una vez al mes y nos sugería nuevos caminos, ayudándonos a reflexionar y a extender nuestro conocimiento.

También queremos agradecer a la sra. Directora del Centro, Rose Marie Inserni, por su constante estímulo y motivación. Y en especial queremos expresarle nuestro agradecimiento a la Dra. Lilian G. Katz por darnos la oportunidad de compartir este proyecto con otras personas del mundo entero.

Información de las autoras

Liliana Elizondo es maestra preescolar en South Dade Child Care Center. Se graduó en Argentina con el Título de Profesora para la Enseñanza Elemental. Recibió el Child Development Associate por el Council for Professional Recognition y cursó dieciocho créditos en Early Childhood Education en Miami Dade College.

Liliana Elizondo
Preschool Teacher
South Dade Child Care Center
28520 S.W. 148thAve.
Leisure City, FL 33033
Email: liliana_elizondo@hotmail.com

Lilian Valencia obtuvo la credencial de Child Development Associate en el Miami Dade College.

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